28 mei: van Dissel over vierde golf

Als het vaccineren blijft doorgaan en het merendeel van de Nederlandse bevolking begin juli is gevaccineerd, dan lijkt een vierde coronagolf onwaarschijnlijk. Dat zegt RIVM-directeur Jaap van Dissel vrijdag in een interview met NRC.

"Als we erin slagen om begin juli het merendeel te vaccineren, zoals het kabinet wil, dan hebben we een mijlpaal bereikt. Dat neemt een groot deel van de kwetsbaarheid weg en maakt een vierde golf onwaarschijnlijk", zegt Van Dissel.

Volgens de RIVM-baas is de coronacrisis echter nog niet voorbij, maar komt Nederland door het vaccineren wel in een nieuwe, belangrijke fase. "Maar er is nog een grote groep mensen niet gevaccineerd, daar blijft sprake van een besmettingsrisico. Je wilt een stuk verder zijn met vaccineren voordat je het sein 'brand meester' geeft."

Het demissionaire kabinet kondigde vrijdag aan vervroegd te gaan versoepelen. Net als vorig jaar gebeurde het versoepelen vlak voor het aanbreken van de zomer, maar Van Dissel denkt dat de situatie deze keer anders is. "Aan de afname van de eerste golf lagen de strenge maatregelen ten grondslag en kwamen we qua infecties heel laag. Wel was nog bijna iedereen gevoelig voor besmetting. Nu zien we een daling door de opbouw van immuniteit, dat is echt het effect van vaccinaties. Daardoor krijg je niet makkelijk een nieuwe piek in de ziekenhuizen, dat zou raar zijn."

Onduidelijk wanneer alle coronamaatregelen kunnen stoppen

Van Dissel, die maandag de Akademiepenning krijgt voor de wijze waarop hij het kabinet heeft geadviseerd tijdens de coronapandemie, durft nog geen antwoord te geven op de vraag of in het najaar helemaal geen coronamaatregelen meer nodig zijn. "COVID-19 zal onder ons blijven, dat kan bijna niet anders. Voor het opheffen van de basisregels kan ik nu geen datum noemen, dat zou echt uit de lucht gegrepen zijn."

Alles hangt volgens Van Dissel af van hoelang een vaccin werkt en van de werkzaamheid van de vaccins tegen de verschillende coronavirusvarianten. Ook zullen er nog steeds 'infectiehaarden' ontstaan als de vaccinatiegraad niet op alle plekken hetzelfde is, benadrukt de RIVM-baas in de krant.